Eine Vision für die Welt

historisches

Heute in 208 Ländern der Erde vertreten – Einsatz für humanitäre Ziele

Lions Clubs International (LCI) wurde am 7. Juni 1917 von dem amerikanischen Kaufmann Melvin Jones in Chicago gegründet. Seine Idee war es, aus den damals in den USA bereits zahlreich bestehenden sozialen Clubs eine internationale Organisation zu formen. Unter dem Motto „We serve – Wir dienen“ wollten sich die Lions – wie sie sich nannten – weltweit für die Unterstützung Not leidender Menschen einsetzen. Jones war überzeugt, dass die Wirkung des sozialen Engagements durch eine Bündelung der Aktivitäten einzelnen Clubs erhöht werden könnte. Seine Vision stieß auf ein so positives Echo, dass bereits 1920 Lions Clubs in Kanada. Mexiko, Südamerika und Hongkong gegründet werden konnten. Damit war der Grundstein für die weltweite Arbeit der Lions gelegt. Der erste deutsche Lions Club wurde am 5. Dezember 1951 in Düsseldorf gegründet, der erste Berliner Lions Club am 19.11.1954 gechartert. Lions Clubs International ist die einzige NGO mit einem ständigen Sitz bei den Vereinten Nationen und wurde kürzlich von der Financal Times zu beste Hilfsorganisation weltweit gekürt.

In 208 Ländern der Erde gibt es inzwischen ca.50 000 Lions Clubs mit über 1,5 Millionen Mitgliedern. Allein den 1300 deutschen Lions Clubs gehören fast 50 000 Männer und Frauen an. In den neuen Bundesländern sind seit der Wiedervereinigung insgesamt 200 Clubs mit mehr als 5 000 Mitgliedern entstanden.

Lions Quest – Jugendförderung als Schwerpunkt

In der Jugendförderung sehen die Lions einen Schwerpunkt ihrer Aktivitäten. Die Programme „Klasse2000“ zur Gesundheitsvorsorge und Suchtprävention an Grundschulen sowie „Lions Quest – Erwachsen werden“ zur Persönlichkeits-entwicklung von 10 bis 15-jährigen werden an vielen Schulen in Deutschland erfolgreich eingesetzt. In den mehr als 150 Leo Clubs in Deutschland treffen sich junge Leute unter 30, um im Sinn von Lions gesellschaftlich aktiv zu werden.

Übrigens: Lions haben wenig mit Löwen gemeinsam. Lions ist eine Abkürzung der englischen Begriffe „Liberty, Intelligence, Our Nations Safety“. Das Motto der Lions in freier Übersetzung lautet: „Freiheit des Geistes und Weisheit des Handelns zum Wohlergehen aller Länder dieser Erde“.

Auch Damen sind herzlich willkommen

Während Lions Clubs International zu Gründerzeiten ausschließlich Herren vorbehalten war, sind seit 1987 auch Damen als Mitglieder herzlich willkommen. In Deutschland entstanden seitdem mehr als 60 Damenclubs sowie etwa 200 gemischte Clubs. Das Prinzip von Lions Clubs International ist dennoch seit der Gründung unverändert: In den Clubs treffen sich Damen und Herren aus den unterschiedlichsten Berufszweigen zweimal im Monat zum Gedanken und Erfahrungsaustausch sowie zur Planung von Activities. Diese so genannten Clubabende, bei denen z. B. ein Mitglied oder Gast über ein aktuelles Thema referiert, werden begleitet von kulturellen, karitativen und sozialen Aktivitäten. Deren Erlöse werden für bedürftige Menschen bzw. für nationale und internationale Hilfsprojekte gespendet. Viele Clubs besitzen im Sinne der Völkerverständigung einen oder mehrere ausländische Partnerclubs, mit denen regelmäßig gemeinsame Exkursionen und Aktivitäten durchgeführt werden.

Die 1500 deutschen Lions Clubs sind in 16 selbstständige Regionen (Distrikte) aufgeteilt. An der Spitze jedes Distrikts steht der für jeweils ein Jahr gewählte Governor. Nach den internationalen Bestimmungen bilden die 16 Governor den Governorrat – das höchste Beschlussgremium auf Bundesebene. Oberstes Organ ist die Multi-Distrikt-Versammlung (MDV), die aus den Delegierten aller deutschen Lions Clubs besteht.

Getreu dem Motto „We serve – Wir dienen“ engagieren sich Lions vor allem dort, wo das soziale Netz des Staates Löcher hat. So unterstützen Sie beispielsweise Altenheime, Hospize und Krankenhäuser ebenso wie Sie sich für lokale Kultur-, Umwelt- und Jugendprojekte einsetzen, organisieren Spendenaktionen für Erdbeben oder Kriegsgebiete, fördern Projekte in Entwicklungsländer und sorgen für die Erhaltung von Kulturdenkmalen. Hinter allen Vorhaben steht der Grundsatz der Hilfe zur Selbsthilfe. Als größte Serviceorganisation der Welt ist Lions auch eine der größten Nichtregierungsorganisationen und offiziell mit einem ständigen Sitz den Vereinten Nationen angeschlossen.

Gründer Melvin Jones
Gründung 1917 in Chicago, Illinois (USA)
Grundidee Eine weltweite Organisation zu etablieren, die sich für bedürftige Menschen einsetzt
Motto „We serve“
Ziel Hilfe zur Selbsthilfe leisten
Mitglieder ca. 1,4 Millionen Mitglieder in 205 Ländern weltweit
Hauptsitz Oak Brook, Illinois (USA)